500 Kilometer pro Tag

Veröffentlicht auf von Radio Sonnenschein

Singvögel sind Langstreckenflieger

Es sind kleine, fliegende Kraftpakete: Purpurschwalben können mehr als 500 Kilometer am Tag zurücklegen. Mit winzigen Messgeräten konnten Forscher nachweisen, dass die Tiere dreimal so weit fliegen wie bislang gedacht.

Es ist gar nicht so leicht, den Flug eines kleinen Singvogels zu verfolgen. GPS-Empfänger sind viel zu schwer und klobig für die Tiere, die selbst nur etwa 50 Gramm wiegen. Deswegen haben Bridget Stutchbury und ihre Mitarbeiter von der York Universität in Toronto 14 nordamerikanische Walddrosseln und 20 Purpurschwalben mit sogenannten Geolokatoren ausgestattet.

Die Geräte sind gerade einmal 1,2 Gramm leicht - und können trotzdem anhand von Sonnenauf- und -untergang ihre Position ermitteln und für eine lange Zeit speichern. Aus den Daten, die die Forscher nach einem Jahr aus den Chips von fünf wiedergefundenen Drosseln und zwei Schwalben gewinnen konnten, errechneten sie die tägliche Position der einzelnen Vögel auf ihrer Reise. Im Fachmagazin "Science" (Bd. 323, S. 896) berichten die Forscher, die Tiere seien vor allem nachts gewandert: an der Ostküste der USA nach Süden, über die Halbinsel Yucatán und weiter bis nach Brasilien.

Auf ihrer Reise legten die Tiere zeitweise 500 Kilometer in 24 Stunden zurück, machten aber in Mittelamerika auch wochenlange Ruhepausen. Eine der Schwalben war in 13 Nächten sogar 7500 Kilometer geflogen, das entspricht einer Tagesleistung von 577 Kilometern.

Die Drosseln flogen tagsüber und blieben im Winter in Mittelamerika. Sie brachten es auf immerhin 233 bis 277 Kilometern pro Tag. Bei der Rückreise im Frühjahr legten beide Arten weniger Pausen ein und wanderten noch schneller.

"Die Wanderleistung der kleinen Singvögel ist bisher weit unterschätzt worden", berichtet Stutchbury. "Man glaubte, dass sie nur etwa 150 Kilometer am Tag schaffen." Mit der neuen Technik könne jetzt erstmals auch der genaue Verlauf der Wanderungen kleiner Vögel verfolgt und damit ihre Gefährdung auf der Reise besser eingeschätzt werden, berichten die Forscher.


(Quelle: dpa/werg)

 

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